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William Vance


Peu de dessinateurs de bande dessinée peuvent se vanter d’avoir créé différents héros ayant conquis le public. C’est pourtant le cas de William Van Custem ou Vance avec sa biographie dans laquelle on trouve notamment les traits de l’officier Howard Flynn, de l’espion Bruno Brazil ou encore de l’amnésique le plus célèbre de la BD, XIII. Vance a également prêté ses talents pour donner vie à d’autres personnages célèbres dont notamment Bob Morane et Blueberry.


Biographie de William Vance


Vance voit le jour à Anderlecht en Belgique le 8 septembre 1935. Passionné de dessin, il monte à Bruxelles pour suivre des études auprès de l’Académie des Beaux-Arts. Il se fait ensuite engager dans une maison de publicité où il restera pendant 6 ans. Par la suite, Vance joint la BD en intégrant les studios Attanasio où il aura l’occasion de travailler sur les albums de Bob Morane qui paraissent durant l’année 1963.


A la même époque, il intègre le Journal de Tintin où il est chargé de traduire en image les scénarios imaginés par Yves Duval. En tout, Vance a contribué à la parution de 56 récits parus dans le célèbre journal. Parallèlement, il crée avec Yves Duval le personnage d’Howard Flynn, un courageux officier de la marine dont les aventures sont publiées dans le Journal de Tintin. Il en découlera par la suite 3 albums du héros publiés entre 1966 et 1969.


William Vance, des personnages cultes


Fort du succès des aventures d’Howard Flynn, Vance se lance dans le western avec son personnage de Ringo qui se déclinera également en 3 albums. Il s’essaie l’année suivante avec un roman d’espionnage centré sur Bruno Brazil dont le scénario est confié à Greg. C’est l’histoire d’un espion à qui on confie les missions les plus périlleuses. Ses aventures dureront pendant 11 albums et un hors-série. Parallèlement à ses projets, Vance retrouve Bob Morane, dont le scénario est assuré par Henri Vernes. Le duo collabore à la réalisation de 18 albums de la série.


Même s’il est absorbé par les histoires du célèbre aventurier, Vance trouve le temps de créer de nouveaux personnages, à savoir Rodric ainsi que Ramiro qui seront publiés épisodiquement durant les années 1970 dans des revues périodiques. Durant les années 1980, Vance s’attèle à un nouveau projet. William Vance et Jean Van Hamme créent XIII.Ils mettent en scène les aventures d’un mercenaire amnésique à la recherche de son identité. Les lecteurs accrochent et Le jour du soleil noir, le premier album de la série, annonce de nouvelles suites qui dureront pendant plus de 25 ans. Le succès est tel que XIII sera décliné en série télévisée, en jeux vidéo et même en articles scolaires.


Vance est toujours autant passionné par les personnages d’action. Le personnage Blueberry par William Vance est publié le temps de deux albums de la série Marshall Blueberry, Jean Giraud assurant le scénario. Après une carrière prolifique, Vance est contraint d’abandonner le crayon en raison de la maladie de Parkinson qui le touche.


William Vance est décédé le 14 mai 2018.